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La distillerie JM : visite et infos pratiques

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La distillerie JM : visite et infos pratiques

Temps de lecture : 4 minutes

Visiter une rhumerie est une bonne manière de vous imprégner de la culture locale en Martinique ! Aujourd’hui, nous vous proposons un aperçu de la distillerie JM… Au nord de l’île, au milieu d’une végétation luxuriante, cette distillerie prépare l’un des meilleurs rhums AOC de Martinique.  

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L’histoire de la rhumerie JM

Le domaine Fonds Préville, aussi appelé Habitation Bellevue, existe depuis la fin du 17ème siècle. Comme beaucoup d’autres distillerie de l’île, la distillerie JM était d’abord une sucrerie.

Avec l’amélioration des techniques de distillation et le potentiel de ces eaux-de-vie, la plupart des sucreries ont été transformées en distillerie. Et c’est le cas de celle-ci, en 1845, sous l’impulsion de Jean-Marie Martin, le nouveau propriétaire du domaine. Ce dernier utilise alors ses initiales pour créer sa marque : le rhum JM !

En 1914, Gustave Crassous de Médeuil rachète le domaine à la famille de Jean-Marie Martin.

Les héritiers de Crassous de Médeuil sont encore aujourd’hui en charge de la production des rhums JM. Garants de la qualité du rhum et d’un savoir-faire de longue date. En 2002, le groupe Bernard Hayot est devenu le principal actionnaire de la distillerie.

La production

La distillerie JM est sûrement l’une des plus petites de l’île. Encore aujourd’hui, toute les étapes de la production se font sur place.

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La canne, cultivée autour du domaine, se trouve sur des terres volcaniques et bénéficie donc d’un sol particulièrement riche et fertile. Elle est soigneusement sélectionnée puis broyée dans les moulins moins d’une heure après la coupe. Cela permet de garantir l’extraction d’un jus de canne frais et plein d’arômes. La bagasse (le résidu sec de la canne) est réutilisée pour produire la vapeur nécessaire à la distillation.

Vient ensuite l’étape de la fermentation qui permet de transformer le jus de cannes en vin de canne. Puis, les deux colonnes traditionnelles créoles en cuivre du domaine permettent de transformer ce vin de canne en rhum.

Il est important de mentionner qu’en Martinique, la distillerie JM est la seule à encore brûler elle-même ses fûts de vieillissement. Ces derniers sont sélectionnés avec soin par le maître de chais.

Et pour garantir l’excellence de leurs rhums, les maîtres de chais procède chaque année à un ouillage des fûts avec des rhums du même âge. Ceci est important pour préserver le caractère de chaque millésime. L’ouillage est une technique qui permet de toujours garder les fûts à leur niveau maximal pour compenser les pertes liées à l’absorption ou évaporation.

La visite

Au nord de l’île, sur les flancs de la Montagne Pelée, la distillerie JM est probablement la plus isolée et la plus petite de l’île. Mais peut-être aussi la plus authentique ! Nichée dans un écrin de verdure, sa visite vaut le détour !

La visite guidée est ludique et très bien faite. L’ensemble des installations, regroupé dans une petite cuvette, est à portée de main. Vous suivrez un parcours interactif qui reconstitue toutes les étapes de production du rhum.

Vous commencerez donc par découvrir le jardin des cannes puis les moulins de broyage, les colonnes à distiller et les chais de vieillissement. La distillerie et toutes les machines ont été rénovés ces dernières années.

Et bien sûr, vous terminerez ce petit parcours par une belle dégustation dans une boutique agréable à l’accueil chaleureux. La visite guidée comprend aussi un atelier olfactif, une super expérience pour découvrir tous les goûts et les odeurs des rhums JM !

Attention, si vous souhaitez voir les machines en fonctionnement, il faut vous y rendre entre mi-mars et fin juin. C’est en effet à cette période qu’a lieu la récolte de la canne chez JM.

À noter qu’il est également possible de combiner la visite de la distillerie avec celle de l’Habitation Bellevue. Pour cela, n’oubliez pas de réserver à l’avance.

Les rhums

La maison JM est l’une des rares distilleries de Martinique à utiliser de l’eau de source pour produire ses rhums. Le domaine Fonds Préville est en effet traversé par une source d’eau pure qui jaillit des entrailles de la Montagne Pelée. Cette eau pure et riche en minéraux contribue naturellement à la qualité et à la saveur unique des rhums JM.  

De plus, la richesse du terroir volcanique ainsi que le soleil et la pluie omniprésents facilitent la culture de la canne. Tous ces facteurs, alliés au savoir-faire ancestral, permettent de produire quelques millésimes, rhums vieux ou hors d’âge incroyables. Sans aucun doute parmi les meilleurs de Martinique !

Le plus dur chez JM est finalement de faire son choix ! La gamme est large et tous les amateurs y trouveront leur bonheur, que ce soit pour déguster ou pour créer de délicieux cocktails. Si vous cherchez un rhum de dégustation, il y a bien sûr les rhums vieux dits « classiques » : VO, VSOP ou XO. Mais JM a élargi son offre et propose de très beaux millésimes et finish comme le rhum JM Millésime 2001. Il s’agit d’un hors d’âge de 15 ans, gourmand, aux notes fruitées.

Si vous souhaitez plutôt réaliser de bons cocktails, nous vous conseillons alors de tester le shrubb JM. C’est un rhum blanc dans lequel ont macérés des zestes d’orange, des épices et du sirop de sucre de canne. Il est idéal en cocktail, mélangé avec du champagne. Cette liqueur peut aussi se boire seule, en digestif ou en apéritif.

Et enfin, si vous souhaitez un rhum exceptionnel, pour faire un cadeau ou pour votre propre plaisir, tournez-vous vers le rhum JM Cuvée 1845. Cette cuvée est un assemblage de différents rhums vieux d’au moins 10 ans, tous élevés en fûts de bourbon. La cuvée hors du commun est reconnue pour les 170 ans de la distillerie et incarne tout le savoir-faire JM.

Informations pratiques sur la distillerie JM

  • Tarifs : Visite gratuite
  • Horaires : Du lundi au vendredi de 9h à 16h30, le samedi de 9h à 14h, fermé le dimanche
  • Adresse : Fonds Préville – 97218 Macouba
  • Téléphone : 05 96 78 53 40

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